El Análisis del Ciclo de Vida como herramienta para la selección de materiales de construcción. Caso Práctico.- Cal hidratada en pasta

Autor: 
Rosario Tovar Alcázar / Juan Pablo Chargoy Amador
RESUMEN
 
Toda edificación genera impactos durante su construcción y a lo largo de su vida útil. Sin embargo, el mayor impacto ambiental se encuentra en la etapa de uso, lo cual está totalmente relacionado con el sistema constructivo y la selección de los materiales/equipo a utilizar. Por ello, es importante investigar el impacto ambiental de los materiales a lo largo de su ciclo de vida.
La correcta selección de los materiales disminuye considerablemente el impacto ambiental de las construcciones; como podremos constatarlo con el Análisis del Ciclo de Vida (ACV) de la cal, cuyo objetivo es evaluar el Impacto Ambiental del Ciclo de Vida (IACV) de la cal en pasta a través del aplanado de 1 m2 de muro.
El ACV de la cal en pasta consideró el ciclo de vida completo del producto, desde la extracción y adquisición de la materia prima, pasando por la producción de energía / materia y la fabricación, hasta el uso y el tratamiento al final de la vida útil.
La unidad funcional asignada fue: Recubrir y proteger de manera natural y saludable 1 m2 de muro con cal en pasta + agregado calizo, durante 10 años en óptimas condiciones.
 
La recopilación de datos relacionados con la producción de cal hidratada en polvo se hizo mediante el apoyo de una de las empresas productoras de cal más grandes del país, Grupo Calidra. Sin embargo, para efectos del presente ejercicio se hizo una estimación de las cifras (debidamente fundamentada) con la intención de tener las referencias más aproximadas a la producción de cal hidratada en pasta, ya que en la actualidad esta producción no se realiza en México de manera industrializada.
El software empleado para evaluar los impactos ambientales de la cal hidratada en pasta con un enfoque de ciclo de vida fue SimaPro.
 
El método de evaluación seleccionado fue el ReCiPe –Midpoint-.
En la Evaluación del Impacto del Ciclo de Vida (EICV) se apreció que en la producción o manufactura, la clasificación granulométrica no tiene mayor impacto ambiental, pero la hidratación, así como el envasado y la consecuente distribución son de las actividades que generan mayor afectación al ambiente. Por ende, se podría asumir que son de las más críticas a lo largo del proceso de producción de cal hidratada en pasta.
 
Con los resultados obtenidos, se concluyó que la cal hidratada en pasta es un producto de origen natural que si bien tiene un bajo impacto ambiental, también genera afectaciones; situación que la propia Industria Calera desconocía -por lo menos de manera parcial-. Sin embargo, con el ACV realizado no sólo se han podido documentar dichos impactos (para ser consultados), sino que también se ha determinado la relevancia de la carbonatación de los aplanados con cal y su consecuente mitigación del cambio climático, al absorber CO2 del ambiente.
Además, se demostró que las cargas evitadas fueron realmente significativas en varias categorías de impacto ambiental, gracias a que la cal hidratada en pasta es un material que ofrece varios beneficios entre los que se destaca la reutilización, una vez que ha cumplido con su tiempo de vida útil.

 

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